Tú no tienes una startup (ni falta que hace)

Ayer vi una presentación de Kintxo Cortes, responsable de marketing de StepOne, en la que afirmaba (minuto 1:10) que su compañía era “una empresa joven. Una startup” para, seguidamente explicar que se dedicaban a “ayudar a empresas de tecnología a ‘conquistar’ Silicon Valley y gestionar una incubadora de negocios en San Francisco“.

Vaya. Entonces, excepto que tenga un modelo de negocio ultrasecreto y revolucionario, StepOne no es una startup. O, al menos, no según el “libro oficial” del establishment startapil más siliconero.

Que es una startup

Según la Wikipedia, una startup es una empresa que “desarrolla productos o servicios, de gran innovación” y “se orienta a la masificación de las ventas, aprovechando la comunicación que nos brinda Internet y sus plataformas“. Es decir, que una startup se caracteriza por dos cosas:

  • Se dedica a crear productos o servicios de gran innovación y por tanto, con un gran riesgo.
  • Su modelo de negocio debe escalar. Es decir, que permita vender 10 veces más sin tener que invertir 10 veces más en personal o materiales.

Bajo ese prisma, StepOne, una compañía que se dedica a la consultoría y a la gestión de un centro de negocios no es una startup. Porque no podrá ayudar a 100, 1.000 o 10.000 empresas más a conquistar Silicon Valley sin incrementar significativamente su personal. Porque el tiempo de trabajo de sus consultores no escala.

Hemos llegado a un punto en el que decirle a alguien que crees que su empresa no es una startup se ve como algo negativo. Como un insulto.

Vale StepOne no es una startup. ¿Y qué? Pues nada. Hemos llegado a un punto en el que decirle a alguien que crees que su empresa no es una startup se ve como algo negativo. Como un insulto. Como si el marchamo de startup te confiriera un halo especial y superpoderes.

En España hay bastantes empresas de base tecnológica, pero muy pocas startups. ¿Y sabéis qué? ¡No pasa nada! Aunque eso condiciona bastante todo el ciclo de financiación y recogida de beneficios y nos aleja del supuesto modelo americano que nos quieren vender los medios startapiles.

Por buscar algún ejemplo entre las empresas de mis amigos, Ducksboard es una startup de libro porque pueden dar servicio a 10.000 clientes más sin tener que contratar a 10.000 polacos locos más.

Sin embargo, Wiseri, una agencia de empleo online, no es una startup -por mucho que se empeñe Siliconnews– y espero que no lo sea nunca. Porque eso querrá decir que ha perdido su factor diferencial (segmentación, especialización, trato personalizado) y se ha convertido en un Infojobs más.

Yo ando metido en algunos proyectos, todos con base tecnológica y orientados a Internet, pero pocos pueden ser considerados startups “de libro”. La pregunta es… ¿Y qué mas da? ¿No deberíamos preocuparnos más de crear modelos de negocio rentables y menos de etiquetarnos?

ALGUNOS EJEMPLOS

Para mí, son startups:

Para mí, no son startups (ni falta que hace):

Sentíos libres para añadir, proponer o discutir más o menos ejemplos de startups (o no) en los comentarios.

  • Anónimo

    Se me acaba de caer el mito startapil, aquí en España una start-up con los tiempos que corren y como dirían algunos “es una locura”, pero en eso basa la definición, “productos de gran riesgo”…

    Gran artículo, en defensa, de que para montar algo no tiene que ser revolucionario, innovador, o único, simplemente BUENO.

  • Me gusta, David. Hace tiempo que llevo dándole vueltas a eso de diferenciar Startup y Negocio. Yo creo que necesitamos más Negocios. Negocios que se construyan despacito, como las buenas relaciones. Quizás es porque en su momento ya me chocó lo de “crecer como la espuma” y ahora nos vemos como nos vemos por esas prisas…
    Gracias por tus reflexiones.

  • FdF

    Creo que para algunos Startup es aquella empresa en la que el joven y emprendedor gerente te exige que te dejes los morros currando por un mísero sueldo con promesas de gloria futura con la única razón de que “somos una startup y hay que tirar del carro”. Algunos de esos gerentes se empeñan en denominar su empresa startup tras varios años sin ningún miramiento.

  • Como el amigo Bonilla -normalmente- se apoya en los mismos ejemplos, otros ejemplos nacionales serían http://mivecindad.com, http://www.viafirma.com, http://endeve.com, http://clinkerhq.com, etc…

  • Laura Morillo-Velarde Rodrígue

    Por curiosidad, ¿te has documentado sobre los Wisors de Wiseri? Con ellos el modelo escala sin tener que contratar a más gente 😉

    • Si, lo de los Wisors me lo has contado tú y me lo ha contado Jorge. Son los referrers de toda la vida (Ej. vosotros gamificais y dais premios, Atlassian te casca 3000$ por cada candidato que propones y cogen… y otras empresas tienen otros incentivos) pero quiero pensar que el trabajo de selección de personal no se basa en terceros, sino en el trabajo de profesionales de recruiting y que los Wisors son una ayuda, un primer filtro.

      De todas formas, si yo me he confundido, y vuestro modelo de negocio es otro ¡Siempre estamos a tiempo de corregir el artículo!

      Al fin y al cabo, para mi, ser una startup “de libro” o no, no es ni bueno ni malo ¿No crees?

  • Anónimo

    StepOne pura gente bonitta por que ?

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